Fashion & Life Style · Life as a Londoner

倫敦散步道 – 下午茶的茶

FortnumMason-Diamond-Jubilee-Tearoom2早前在網上看到一篇文章解釋香港朋友所指的High tea 在英國其實是指Low tea 或是 Afternoon tea,突然挑起了我想寫這個話題的興味。今天不寫別的,就寫關於茶。

從處於殖民時代的香港會把西茶改良成為港式奶茶可以看出,茶,對英國人來說,是多麼不可或缺的一回事。英國茶跟港式奶茶不一樣的地方就是沒有甚麼絲襪不絲襪的過濾,也不用煉奶。茶包或茶葉,牛奶,和糖,就這樣。

在英國待久了,有時候旅行(包括在回港渡假的時候),突然癮頭興起,會想喝一杯英式奶茶,English Breakfast 也好,Earl Grey 也好,Darjeeling 也好,最近愈來愈受歡迎的Assam 也好,就是想來一杯。不料喝到的通通都有點不是味兒,是水質嗎?是奶的濃度嗎?是糖不一樣嗎?我不知道。喝不了一杯普通的英國茶我的心就沉沉的,默默的想念英國來。

自始,每逢出外工幹或渡假,口袋必準備數包茶包,久而久之,對茶的要求也提升。今次想跟大家散步到倫敦梅費爾 (Mayfair)區去,一探英國皇室御用茶坊,鼎鼎大名的 Fortnum and Mason。

London's Department Stores And Their Christmas Windows

Fortnum and Mason 自1707 年就在梅費爾區營業,賣茶葉﹑下午茶點﹑酒品和豪華野餐餐盒,擁有皇室的金漆招牌。前兩年英女皇大壽(Diamond Jubilee),Fortnum and Mason就特意修葺店舖,規劃部分店面成為Diamond Jubilee tea salon。英女皇和其得竉媳婦Kate Middleton更親自為Salon開慕,好不威風。

對於作者來說,下午茶不為吃,而是為了與姐妹淘共聚好時光。一如中式飲茶,我的重點都放在茶而不在食物。喝著茶聊著天,是我覺得最幸福的事情。Fortnum and Mason 最討我歡心的,就是他們對茶不單認真,種類多而不雜亂;它對茶的歷史和正確做法十分執著,也製造了令人心花怒放的精緻瓷具。第一張圖裏,那粉綠色的茶具,就是Fortnum and Mason的標誌顏色,獨特而不庸俗,雅緻而不沉悶。

每次出去工幹,總會帶上Fortnum and Mason 的茶包。我還沒有試畢所有茶葉,但最喜歡的莫過於是Royal Blend。樸實而不浮誇,也沒有實驗性的花草味道,簡潔,好飲,是一款可以天天喝的紅茶。

2002657每次我喝這茶的時候就在想,假如我們每一天的生活不能過得愜意的話,那有一天我們一定會崩潰。小則突然在百貨公司放縱購物,大則在賭場上一夜揮霍,傾家蕩產。在日常生活不能處處有質素的生活,常常露出滿足的微笑的話,我不懂,那生活大部分的時間不就是過得很痛苦嗎?

我在乎平實的生活。Fortnum and Mason的afternoon tea 我也有去過,可£43一個下午茶並不是能夠天天享用的,也沒有這樣的時間;但不代表我需要虐待味蕾,去喝那些質數參差的茶包。每天20便士的Royal Blend,就足夠推動我努力工作。下次來倫敦玩,不要忘記去Fortnum 看看唷。

(順帶一提,Fortnum旁邊的書店Hatchards也十分值得一去…Fine…也是1797年就開始侍奉皇室的書店啦,一起來感受貴氣吧﹗)

Fortnum and Mason
Address: 181 Piccadilly London

Hatchards
Address: 187 Piccadilly, London

 

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