Essays in Love · Life as a Londoner · Wild Thoughts

香港人的垃圾英語

一住香港人讀者私信米多莉,說在獨遊英國時發現自己的英語很爛,大罵在香港學的都是垃圾英語。

香港人學的真的是垃圾英語嗎?

在我看來,以conversational English來講,我覺得香港人們基本上也可以與外國人溝通,達到目的,甚至能在hostel跟外國的朋友聊到天﹑喝到酒﹑交到朋友,那其實一點也不壞。不過,要長期在外國生活﹑甚至英語需求比較高的岡位工作,或許有部分的香港人真的會覺得在學校學到英語會不足夠應付。

早前有香港朋友來訪,帶了他們和我的外國朋友吃飯,米多莉發現了以下幾點。如果稍加注意,其實會令你在外國溝通得更順暢也不一定︰

講慢一點︰有時我們緊張起來,講話會很快。你的廣東話口音加上有可能錯誤的文法和非本地人講英語的用句,對方要集中很多精神來聽的。因此,不要急慢慢講,本身會英語的人通常都習慣聽其他口音,給他們少少時間消化,他們會明白你的。

不要說笑話自己先笑︰為何那麼多港人來了英國留學,最後都是跟自己人玩呢?那是因為彼此懂對方。例如香港人A說︰「條友講野咁似野口同學既。」香港人B就會自己扮野口同學笑,大家都識笑。不過鬼佬就唔識笑了。因此,講一個笑話時,給外國人一點學習的機會和時間,講慢一點點,加多一點點背景,不要自己笑左先,人家不一定這麼快就load到。可是,請不要因為這樣的小攔阻就放棄。幽默是關係潤滑劑,要好好利用哦﹗

不要猛講粗口︰知不知道為甚麼講粗口會被看成是粗魯﹑沒有學識的象徵呢?那是因為講粗口可以避免運用大量詞語。例如香港人A說︰「條友真係好仆街,做咩都咁仆街,正一仆街仔。」其實講了這麼久,我們也不知道條友有咩咁仆街。因為香港人A沒有真正說明任何東西。同一道理,如果你講英語時不容許自己足夠時間想清楚,也不給自己選擇詞語的機會,很多英語不佳的人就會不期然的加很多粗口進去,以加強語氣。可是語氣加強了,卻沒有甚麼具體內容,叫人難以回應,有時甚至唔make sense。一如香港人A,其實他大可以說︰「條友真係好奸,都唔明人地講乜就搶住黎講,又唔俾其他人發言,做咩都係咁自私,正一仆街仔。」

最後,通常每個教大家說話之道的人都會教一樣「相反」的技巧,就是聆聽

要英語進步,自顧自的說話其實最多可以壯了你講英語的膽,卻不會令你pick up 到外國人的口音﹑說話的語氣﹑潮語﹑文化和其他「local 野」。聽下人地點開conference call,讀讀鬼佬寫的emails,看YouTube時不看中文字幕,聽聽在飛機上英國人與空姐的對話,都會捉到不同的線索。

英國人︰「Could I have some apple juice please? Cheers*.」

香港人︰「Apple juice thank you.」

後話…香港人讀者獨遊英倫後很想在這裏住一年。這讓我想起一段軼事。

大學的時候,我有一位香港本土的好朋友去了英國當一年的交換生。我阿媽便說花這麼多錢給我出國留學,其實係咪無謂,因為他也可以免費去外國,浸咸水回來。那時我血氣方剛,大發雷霆,覺得自己才是浸了真正的咸水云云。

數年過去,我阿媽來英國探我,說我講的英語﹑行為﹑思想,活脫脫的跟香港人不一樣。I was surprised。我的英語講得好,但好朋友的其實也十分流利,成熟了長大了後更覺得自己在外國生活沒怎麼樣。思前想後,好朋友去浸一年咸水可以開眼界,也能練習英語。可是我呢?這麼多年過來,我不是去浸水﹑不是去開眼界,我是去生活,unconsciously在吃喝玩樂喜怒哀樂間慢慢蛻變成一個英國人。

你問我去英國生活一年好唔好?好,不過不要來倫敦或曼城,去威爾斯吧,那裏香港人少一點,local 人口音重一點,強迫你努力一點,垃圾英語離你遠一點。

*註︰Cheers在此沒有乾杯的意思,是說謝謝而矣﹗

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